Laurence Causse-Parsley, Mixed media contemporary art

The artist’s memory/La mémoire du peintre


ENGLISH: February 2 and mimosa series, foreword (pour la version française voir plus bas svp)

The paintings in the series,  Février 2 and mimosa, are the most recent in the Paths series. From October through December 2011, due to family circumstances, I had to go and spend several weeks in Nice, where I was brought up. I had not spent any time there for a long while and rediscovered the city with pleasure.

In February 2012, back to London and my studio, images came back to me from a very remote place in my head. It may seem these images came out of nowhere as they had nothing to do with my immediate surroundings (a cold studio along Waterloo train tracks with a very grey sky in the background). The repeated stays in nice had brought back long gone memories: the hills covered with blossoming mimosas (I remember receiving a big bunch of mimosa for my 19th birthday on February the 2nd) rolling down and plunging their red feet in the Mediterranean sea. And these memories took the form of big overlapping, colliding  coloured patches.

A few canvases started in between two stays in Nice, which did not get anywhere and were lying in my studio, suddenly became an invitation to paint these images, memories of Mediterranean lanscapes.

The following paintings, with their unfamiliar palette of bright yellows and blue, started taking shape in my Winter grey studio. They take me back to childhood memories and prolonged the Paths series started after a trip to Australia through a botanical coincidence:  it seems that the mimosas on the Mediterranean shores originated from Australia.

“For the sake of a few lines one must see many cities, men and things. One must know the animals, one must feel how the birds fly and know the gesture with which the small flowers open in the morning. One must be able to think back to roads in unknown regions, to unexpected meetings and to partings which one had long seen coming; to days of childhood that are still unexplained, to parents that one had to hurt when they brought one some joy and one did not grasp it (it was joy for someone else); to childhood illness that so strangely began with a number of profound and grave transformations, to days in rooms withdrawn and quiet and to mornings by the sea, to the sea itself, to seas, to nights of travel that rushed along on high and flew with all the stars-and it is not enough if one may think all of this. One must have memories of many nights of love, none of which was like the others, of the screams of women in labor, and of light, white, sleeping women in childbed, closing again. But one must also have been beside the dying, one must have sat beside the dead in the room with the open window and the fitful noises. And still it is not enough to have memories. One must be able to forget them when they are many, and one must have the great patience to wait until they come again. For it is not yet the memories themselves. Not until they have turned to blood within us, to glance, to gesture, nameless and no longer to be distinguished from ourselves-not until then can it happen that in a most rare hour the first word of a verse arises in their midst and goes forth from them.”

 Rainer Maria Rilke. Les carnets de Malte Laurids Brigge. 

Géraldine Lamy, curator about the February 2 and mimosa series : 

The creative process of LAC reunites distant times, remote places and estranged memories. It results in semi-abstract paintings that express a distilled emotion, where colours and form are set out to seduce, opening the possibility for the viewer to let his own recollections to come back to the surface. Her work has been exhibited in India, in Thailand, where she was commissioned to decorate a chapel in 2010, in France, and in England.

A London-based self-taught artist who has lived in France and in Asia, Laurence Causse-Parsley freely uses various techniques. Canvas, paper, oil, sand, acrylic: all combine to express the feeling of a moment or a place, or sometimes, the impression produced when two memories collide.

Any work using memory and the process by which images, impressions and feelings combine is bound to be dynamic and evolves through new experiences. Thus, the series ”Paths” is an on-going body of work, with shifting focuses. Initially started in 2004 in Paris, the series of paintings expanded after visiting Australia (2009), and has found a new meaning after the artist went back to the place she grew up in South of France. Her childhood memories, symbolised in the bright yellow of a bunch of fragrant mimosa flowers, now co-exist with the what the mature artist now takes in from this immovable scene – mountain, sea, nature… They will always be there, yet, life has altered the way we perceive them, their very stillness making the movement produced by time visible.”

FRANCAIS: Série 2 Février et mimosa, introduction

Les  peintures de la série 2 Février et mimosa, sont les plus récentes dans la série Paths. A l’automne 2011, des circonstances familiales m’ont conduite à faire plusieurs longs séjours à Nice où j’ai grandi. Je n’y avais pas séjourné depuis très longtemps et je redécouvrais la ville avec un plaisir étonné.

En février 2012, de retour à Londres dans mon atelier, des images très lointaines me sont revenues à l’esprit…on pourrait croire à partir de rien tant elles étaient éloignées des circonstances immédiates où je me trouvais (un atelier assez froid dont la grande vitre donnait sur un ciel gris et les voies ferrées de Waterloo). Mais les séjours répétés à Nice avaient remué en moi des souvenirs longtemps oubliés: ceux des collines couvertes de mimosas ( dont j’avais reçu un gros bouquet pour mes 19 ans) plongeant leurs pieds rouges dans la Méditerranée. Et ces souvenirs se rappelaient à moi sous forme de grandes plages de couleurs vives se superposant, s’entrechoquant.

Quelques toiles, commencées entre 2 séjours à Nice d’octobre à décembre mais qui jusqu’à présent n’avaient abouti qu’à des impasses, m’invitaient tout à coup à peindre ces réminiscences de paysage méditerranéen.

C’est donc dans la grisaille de Londres que ces grands tableaux lumineux dont la palette de couleurs ne m’est pas familière mais s’est imposée à moi, ont pris naissance. Tout en replongeant au coeur de mes souvenirs d’enfance, ils prolongent ma série Paths commencée après un voyage en Australie par une coïncidence étonnante: il paraîtrait que les mimosas qui ornent le pourtour méditerranéen en hiver seraient originaires d’Australie.

« Ma peinture est le témoignage d’une nostalgie. Le paysage qui s’offre à nos yeux, cet espace, cette béance est la métaphore du vide, de l’absence, de la perte et du désir que je porte en moi-même. Nous nous souvenons tous de ce que nous avons perdu, même si ce que nous avons perdu ne nous a jamais appartenu réellement. Nous nous souvenons d’un AILLEURS, d’un AUTREFOIS qui hante notre âme et dont le paysage est la métaphore. » Vincent Bioulès, peintre.

“Il faut avoir vu beaucoup de villes, beaucoup d’hommes et de choses, il faut connaître les bêtes, il faut sentir comment volent les oiseaux et savoir le mouvement qui fait s’ouvrir les petites fleurs au matin.  Il faut pouvoir se remémorer les routes dans des contrées inconnues, des rencontres inattendues, et des adieux prévus depuis longtemps – des journées d’enfance restées inexpliquées, des parents qu’il a fallu blesser un jour qu’ils vous ménageaient un plaisir qu’on n’avait pas compris (c’était un plaisir destiné à un autre…), des maladies d’enfance, qui commençaient étrangement par de profondes et graves métamorphoses, des journées passées dans des chambres paisibles et silencieuses, des matinées au bord de la mer. Il faut avoir en mémoire la mer en général et chaque mer en particulier, des nuits de voyage qui vous emportaient dans les cieux et se dissipaient parmi les étoiles – et ce n’est pas encore assez que de pouvoir penser à tout cela. Il faut avoir le souvenir de nombreuses nuits d’amour, dont aucune ne ressemble à une autre. Il faut se rappeler les cris des femmes en train d’accoucher […]. Il faut aussi avoir été au côté des mourants, il faut être resté au chevet d’un mort […].  

Et il n’est pas encore suffisant d’avoir des souvenirs. Il faut pouvoir les oublier, quand ils sont trop nombreux, et il faut avoir la grande patience d’attendre qu’ils reviennent.  

Car les souvenirs ne sont pas encore ce qu’il faut. Il faut d’abord qu’ils se confondent avec notre sang, avec notre regard, avec notre geste, il faut qu’ils perdent leurs noms et qu’ils ne puissent plus être discernés de nous-mêmes ; il peut alors se produire qu’au cours d’une heure très rare, le premier mot d’un vers surgisse…”

Rainer Maria Rilke. Les carnets de Malte Laurids Brigge.